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Gibt es Parasiten, die das menschliche Verhalten selbstzerstörerisch verändern?

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Es scheint einige Beispiele dafür zu geben, dass Parasiten das Verhalten von Insekten auf eine Weise übernehmen, die zum Tod des Wirts führt. Ein paar Beispiele sind:

  • Spinochordodes tellinii: Ein nematomorpher Haarwurm, der Grillen und Heuschrecken dazu bringt, im Laufe ihres Lebenszyklus ins Wasser zu springen und wahrscheinlich zu ertrinken.
  • Ophiocordyceps unilateralis: Ein Pilz, der Ameisen dazu veranlasst, ihren gewünschten Lebensraum für den Lebensraum zu verlassen, der für die Vermehrung des Pilzes erforderlich ist, während er die inneren Organe der Ameisen verzehrt.

Bei Säugetieren ist ein häufiges Beispiel:

  • Toxoplasma gondii: Ein einzelliger Parasit, der anscheinend Ratten zum Pinkeln von Katzen anzieht, um seinen Lebenszyklus innerhalb der Katze fortzusetzen. Darüber hinaus können Menschen mit infiziert werden Toxoplasma gondii über kontaminiertes Fleisch, Gemüse und Katzenkot. Tatsächlich gibt es eine Studie mit dänischen Krankenakten von 45.788 Frauen, in der die Selbstverletzungsrate bei Frauen mit chronischer Toxoplasmose um 50 % und die Rate der Selbstmordversuche um 80 % höher war. Eine direkte Korrelation zwischen den Anstiegen konnte jedoch aufgrund der Möglichkeit anderer Faktoren wie Depressionen nicht mit diesen höheren Raten in Verbindung gebracht werden.

Es scheint also, dass es einige weit verbreitete Beweise dafür gibt, dass Parasiten einen Wirt potenziell tödlich wirken lassen, aber die Beweise, die ich für den Menschen finden konnte, scheinen minimal zu sein und müssen noch bewiesen werden. Gibt es Beispiele für Parasiten, die Menschen zu riskanten, potenziell tödlichen Handlungen veranlassen?


Es besteht ein Zusammenhang zwischen Candida- und Aspergillus-Pilzinfektionen und psychischen Erkrankungen wie Schizophrenie und Depression. Durch die Verschreibung von Antibiotika und die Verwendung von Antibiotika in der Viehzucht werden die Menschen übermäßigen Antibiotika ausgesetzt. Dies führt zu einem Absterben der natürlichen Darmflora und einer daraus resultierenden Pilzüberwucherung. Pilzmetaboliten (Aflatoxine) wurden mit Anorexie, Depression und Schizophrenie in Verbindung gebracht. Pubchem listet verhaltensbedingte akute Anorexie für Aflatoxin G1 auf. Im Journal of Antimicrobial Therapy veröffentlichte Untersuchungen legen nahe, dass einige SSRI-Antidepressiva eine antimykotische Wirkung haben. Ethylalkohol (alkoholisches Getränk) ist ein Pilzmetabolit der Bierhefe, von dem bekannt ist, dass er das menschliche Verhalten negativ beeinflusst. Ich konnte keine Forschung über die Verwendung von Antimykotika zur Behandlung von psychischen Erkrankungen finden.

Ein Pilz, der im Boden gedeiht, Getreide kontaminiert, zu einem Getränk destilliert wird, das Trunkenheit am Steuer und Tod verursacht und den Wirt in den Boden zurückführt, hat ebenfalls seinen Lebenszyklus abgeschlossen. Ähnlich dem Ameisenbeispiel in Ihrer Frage.


Zombifizierte Raupen, die von parasitoiden Wespen zum Kohlenhydratladen gezwungen werden

Was Beziehungen angeht, mag Parasitismus besonders egoistisch erscheinen: Ein Partner profitiert auf Kosten des anderen. Viele Parasiten ändern sogar das Verhalten ihrer Wirte, um das zu bekommen, was sie brauchen. Parasitoide sind ähnlich, aber sie verbringen normalerweise einen erheblichen Teil ihres Lebens damit, im Körper ihrer Wirte zu leben und sie von innen heraus zu kontrollieren, bevor sie sie schließlich töten und oft konsumieren.

"Mein Lieblingsbeispiel ist ein Nematodenparasit, der Ameisen infiziert", sagt Melissa Bernardo, eine Doktorandin an der Wesleyan University, die untersucht, wie Parasiten und Parasitoide ihre Wirte manipulieren. Dieser Nematode verändert die Farbe und das Verhalten der Ameise und verwandelt die Ameise im Grunde in eine Beere, damit der Nematode in seinen nächsten Wirt - einen hungrigen Vogel - übergehen kann. Bernardo und ihre Kollegen interessieren sich für eine subtilere, aber ebenso komplexe Art der Wirtsmanipulation: Wie Parasiten und Parasitoide das Fressverhalten und die Ernährung ihrer Wirte beeinflussen. Eine Ernährungsumstellung könnte sinnvoll sein, da der Parasit möglicherweise andere Arten von Nährstoffen benötigt als der Wirt. Aber nur wenige Forscher haben die Manipulation der Wirtsdiät untersucht, und keiner hat dies schlüssig gezeigt. Bernardo sagt: "Es gab nicht viele Beweise."

Bernardo hat die Manipulation der Wirtsdiät untersucht, um festzustellen, ob empirische Beweise das stützen können, was größtenteils nur eine Hypothese war. Sie hat Unterstützung gefunden, dass eine Ernährungsmanipulation für eine spezielle parasitoide Wespe möglich sein könnte, die als "Meistermanipulator" gilt. Ungefähr 14 Tage nach der Eiablage in ihrem Wirt (der Wollbären-Raupe) schlüpfen die Larven dieser Wespe und töten dabei die Raupe. Bernardo hat sich diesem System zugewandt, weil die Wollbärenraupe im Gegensatz zu den meisten Raupen über 80 verschiedene Pflanzenarten abgrast, was bedeutet, dass der Parasitoide ein wahres Sammelsurium an Nahrungen zur Auswahl haben könnte. Wenn es eine Ernährungsmanipulation gibt, wäre dies ein guter Ort, um danach zu suchen.

In einer Reihe von Experimenten fand Bernardo heraus, dass, wenn Raupen zwischen einer protein- oder kohlenhydratreichen Ernährung wählen durften, nicht parasitierte Raupen eine Protein-Diät wählten, während parasitierte Raupen eine Kohlenhydrat-Diät bevorzugten. Tatsächlich sagt Bernardo: "Die Wespen machen ihre Wirte kohlenhydratreich."

Aber warum? Es stellt sich heraus, dass, wenn Raupen mehr Kohlenhydrate essen, die Wespenlarven, die sich aus dem Kadaver der Raupe herauskauen, größer sind. Bernardo erklärt: "Wenn diese Parasitoide ältere Larven sind, die im Wirt leben, wechseln sie von der Nahrungsaufnahme von Wirtsblut zur Nahrungsaufnahme von spezifischem Wirtsgewebe." Dieses Gewebe ist reich an Lipiden, die Wespen nicht herstellen können, daher erhalten sie die Lipide von ihren Wirten, wenn sie Larven sind. Indem sie die Raupen dazu bringen, mehr Kohlenhydrate zu fressen, verursachen die Wespen mehr Lipide in den Raupen, was zu größeren Wespen führt.

Falls Sie denken, dass diese Art der Wirtsmanipulation auf entfernt verwandte Insekten beschränkt ist, denken Sie noch einmal darüber nach. Einige Hinweise deuten darauf hin, dass Menschen mit Toxoplasma gondii-Infektionen riskantes, selbstzerstörerisches Verhalten zeigen und möglicherweise sogar anfälliger für Schizophrenie sind. In ihrem natürlichen System haben mit Toxoplasma infizierte Ratten weniger Angst vor Katzen, was die Übertragung des Parasiten auf einen Katzenwirt erleichtert. Bernardo interessiert sich mehr dafür, wie menschliche Parasiten und Darmmikroben die Ernährung beeinflussen könnten. "Es gibt Hypothesen, die vorhersagen, dass unser Fressverhalten nicht nur von den Parasiten in unserem Darm, sondern von unserem Darmmikrobiom im Allgemeinen abhängig ist", sagt sie.

Bernardo glaubt auch, dass diese Forschung in ein neues Gebiet namens Ökoimmunologie passt. Die Ökoimmunologie verwendet Konzepte der Ökologie und Evolution, um die Ursachen von Krankheiten und spezifischen Problemen der Immunfunktion zu untersuchen. Bernardos Forschung könnte diesem Feld eine neue Facette hinzufügen – die Host-Manipulation. Fettleibigkeit ist in den USA ein großes Gesundheitsproblem, und bestimmte Arten von Darmmikroben können nicht nur die Verdauung von Lebensmitteln beeinflussen, sondern auch, welche Lebensmittel wir essen möchten.

Mit anderen Worten, wenn Sie Lust haben, das Fitnessstudio zu überspringen und stattdessen einen Donut zu essen, geben Sie Ihren Parasiten die Schuld.


Sex Essential Reads

Was trägt zu sexueller Langeweile bei?

Neue Studie untersucht Merkmale der Dunklen Triade und Verbindung zu Promiskuität

Aber ich halte es für eine grobe Vereinfachung, die Motivation bei sexueller Promiskuität auf reine Biologie zu reduzieren. Menschliche Motivation ist eine recht komplexe Angelegenheit. Viel mehr als tierische Motivation.

Für Rollo May ist dieser motivierende "Trieb", von dem wir sprechen, das, was er als den . bezeichnet daimonic. Die daimonic, schrieb May in seinem Opus magnum, Liebe und Wille (1969), "ist jede natürliche Funktion, die die Macht hat, den ganzen Menschen zu übernehmen. Sex und Eros, Wut und Wut und Machtgier sind Beispiele.

Das Dämonische kann entweder kreativ oder destruktiv sein und ist normalerweise beides." Die leidenschaftliche psychobiologische Kraft des daimonic ist in der Lage, uns zu destruktiver und/oder kreativer Aktivität zu treiben. Vor allem in dem Maße, in dem es unbewusst bleibt und daher nicht in die bewusste Persönlichkeit integriert und von ihr abgekoppelt ist. Viele der größten Kunstwerke und schlimmsten Taten sind direkte oder indirekte Ausdrücke des Dämonischen.

Und es scheint mir, dass Frau Guggenheim nicht nur persönlich getrieben war, sondern auch von der Daimonic angezogen und fasziniert war, die sich in den Künstlern manifestierte, mit denen sie zusammenarbeitete und spielte. (Weitere Informationen zu Mays Idee des daimonic und seine klinischen Auswirkungen sowohl auf das Böse als auch auf die Kreativität, siehe mein Buch Wut, Wahnsinn und das Daimonic.)

Anwendung von Mays einzigartigem psychodynamischem Modell der daimonic, könnten wir die Hypersexualität von Frau Guggenheim als eine Manifestation von "dämonischer Besessenheit" konzeptualisieren, einer übertriebenen und unwiderstehlichen sexuellen Triebhaftigkeit. Aber worum ging es bei dieser zwingenden Triebhaftigkeit wirklich? Ging es wirklich nur um Lust, Sex und sexuelle Befriedigung? Wenn es ödipaler Natur war, die sogenannte Elektra complex bei Frauen, wie die klassische Freudsche Analyse nahelegen könnte, waren ihre unbewussten Bestrebungen rein und buchstäblich sexuell motiviert? Oder war es eine symbolische Suche nach einem anderen Aspekt des Eros: der Liebe der Männer, der Liebe der Männer anderer Frauen, der Wiedererlangung der abrupt verlorenen Sicherheit und Liebe ihres Vaters in der Jugend? In diesem speziellen Fall war sie offenbar durch die wiederholten Trennungen ihrer Eltern, den plötzlichen Verlust ihres Vaters im HMS Titanic Tragödie, und dann die Verlassenheit durch ihre Mutter, als sie von ihr zu Kindermädchen gezwungen wurde.

Diese Art von schmerzhaften, traumatischen Verlusten während der Kindheit oder Jugend kann und wird das Selbstwertgefühl und das Selbstbild beeinträchtigen und manifestiert sich später häufig in neurotisch repetitiven Beziehungsmustern (siehe meinen vorherigen Beitrag), psychiatrischen Symptomen wie chronischer Depression und Angstzuständen und Schwierigkeiten mit emotionaler Nähe.

Tatsache ist jedoch, dass Frau Guggenheim zweimal geheiratet und zwei Kinder gezeugt hat, was zumindest auf eine gewisse Fähigkeit und den Wunsch nach Intimität und Engagement hindeutet. Aber Sie haben vielleicht Recht, dass Ehe und Monogamie einfach nicht zu ihrer Persönlichkeit und ihrem unersättlichen Appetit auf Sex passten. Oder, wie ich sagen würde, für die Liebe durch Sex.

Promiskuität oder Monogamie. Ist das eine existenziell sinnvoller als das andere? Sie behaupten, Rollo May habe voreingenommen so geglaubt, er sei jemand, der Monogamie bedeutungsvoll und sexuelle Promiskuität seicht, oberflächlich und unerfüllt fand. Und du hast wahrscheinlich recht. Ich stimme zu, dass Menschen auf unterschiedliche Weise einen Sinn im Leben ableiten. Ehe oder Monogamie ist nicht jedermanns Sache. (Siehe zum Beispiel Bella DePaulos Blog über das Single-Sein hier unter PT.) Ehe oder Monogamie ist von Natur aus nicht sinnvoller (oder bedeutungslos) als Promiskuität, Alleinsein oder Zölibat. Sie nennen dies die "brutale Wahrheit". Die Psychologie von Rollo May hat die tragische und brutale Wahrheit über die menschliche Existenz nie gescheut, verzerrt oder geleugnet. Existenzielle Psychotherapie basiert darauf, die Realität so anzuerkennen und zu konfrontieren, wie sie ist, und nicht so, wie wir sie gerne hätten. Es ist existenziell wahr, dass Sinn dort ist, wo wir ihn finden oder machen. Für einen Priester, Mönch oder eine Nonne ist das Zölibat spirituell bedeutsam. Für einen "Freigeist", wie Guggenheim sich selbst beschrieb oder von anderen wahrgenommen wurde, ist ungebundene Sexualität persönlich bedeutsam und bedeutet vielleicht Freiheit, Rebellion und Selbstbehauptung.

Für die Frau, die sich mit der archetypischen Rolle der Muse oder identifiziert weibliche Inspiration, Künstlern sexuelle Liebe zu schenken, kann eine tiefe Bedeutung haben. Ich weiß nicht, ob Frau Guggenheim an Sinnlosigkeit in ihrem Leben litt. Tatsächlich neige ich dazu, dies aufgrund des Wenigen, das ich gelesen habe, zu bezweifeln, da sie sich anscheinend voll und leidenschaftlich mit den Künsten und ihren seriellen sexuellen Abenteuern mit verschiedenen prominenten und erstaunlichen Künstlern beschäftigt hat.

Wir könnten sogar vermuten, dass für Guggenheim Sexualität - zusammen mit ihrer Schaffung von hochmodernen Kunstgalerien und einem scharfen Auge für aufstrebende Künstler wie Cocteau, Kandinsky, Calder, Picasso, Klee, Magritte, Miro, Chagall, Pollock und Ernst -- war ihre eigene persönliche Kunstform, ihre Art, sich kreativ in der Welt auszudrücken, ihr kreatives Ventil für die lebenswichtigen libidinösen Lebenskräfte des Dämonischen.

Die Frage, ob Peggy Guggenheim promiskuitive Sexualität betrieben hat, um innere Leere-, Angst- und Verlustgefühle zu vermeiden, ist sehr treffend: War das der Grund, warum sie hektisch von Bett zu Bett huschte? Wegen genau dem, was Sie May sagen: Dass es in einer rein sexuellen (d. h. nur körperlich intimen) Beziehung "nur eine Frage der Zeit ist, bis die Partner Gefühle der Leere erfahren". Genau darum geht es bei der sexuellen (oder jeder anderen) Sucht.

Das anfängliche "High" vom Sex, vom Orgasmus, von der Verliebtheit, von der Neuheit, von der Romantik verfliegt schnell. Und dann sucht der Sex-„Süchtige“ nach dem nächsten „Fix“. Dieser neue Liebhaber. Die nächste Eroberung oder Gelegenheit, "auszusteigen". Immer wieder und wieder und wieder. Wie jedes Suchtverhalten kann ein solches Muster als eine Art Selbstmedikation dienen, als eine Möglichkeit, Depressionen und Angstzustände zu bewältigen oder zu vermeiden und das Vakuum zu füllen, das entsteht, wenn Gefühle von Traurigkeit, Trauer oder Wut chronisch unterdrückt werden. Was motiviert wirklich sexuelles Sucht- oder Zwangsverhalten? Außergewöhnlicher Sexualtrieb? Ich würde widersprechen. Es ist eher dasselbe, was jedes Suchtverhalten in erster Linie motiviert: die Vermeidung von Angst, Wut, Trauer oder Schmerz. (Siehe meinen vorherigen Post.)

Oder vielleicht in diesem Fall Einsamkeit. Auch das kann eine starke Motivation sein: Vermeidung. Wie Freud gut verstanden hat. Manchmal sogar motivierender als das Vergnügen, seinen sexuellen Appetit zu stillen und sexuelle Spannungen abzubauen. (Ob Frau Guggenheims sexuelle Eskapaden überhaupt durch Alkohol oder andere hemmende Drogen angeheizt wurden, ist eine weitere relevante Frage.)

Rollo May hat nicht, wie Sie behaupten, "Individualität mit Abnormalität" verwechselt. Er hatte großen Respekt vor der Individualität und neigte dazu, individuelle Unterschiede eher zu entpathologisieren als zu moralisieren oder zu pathologisieren. (Siehe zum Beispiel sein bahnbrechendes Buch Die Bedeutung von Angst, in dem er die Erfahrung von Existenzangst normalisiert.) Ich glaube nicht, dass er jemanden wie Frau Guggenheim moralisch beurteilt hätte.

Es stimmt, dass er (wie zwei seiner Lehrer, die Psychoanalytiker Alfred Adler und Erich Fromm) in der Freudschen Tradition die Fähigkeit zur Liebe, zu engen und dauerhaft intimen Verbindungen oder Bindungen mit anderen als einen der Grundpfeiler der psychischen Gesundheit betrachtete und Bedeutung. Obwohl ich nicht ganz zustimme (siehe meinen vorherigen Beitrag), glaube ich, dass Dr. May die Promiskuität von Frau Guggenheim wahrscheinlich als neurotisch getrieben durch die daimonic in diesem Fall.

Ich würde sagen, es ist wahrscheinlich, dass ein geringes Selbstwertgefühl und Gefühle der Leere und inhärenten Lieblosigkeit eine treibende Kraft für ein solches Verhalten waren, und dass ihre Hypersexualität und ihre Folgen, obwohl sie wahrscheinlich damit beschäftigt waren, ihr Ego zu stärken, ständig untergraben wurden ihr Selbstwertgefühl. Dies kann zu einem Teufelskreis endloser sexueller Aktivität führen. Darüber hinaus könnte es auch als unbewusster Abwehrmechanismus gegen authentische Intimität gedient haben.

Dies ist die Unterscheidung, auf die Sie sich beziehen, die May zwischen "Libido" und "Eros" macht: Obwohl beide Aspekte des Eros nicht dasselbe sind, sind Sex und Liebe nicht dasselbe, und tatsächlich kann Sex manchmal unbewusst eingesetzt werden, um sich gegen Liebe und Intimität. Jemand, der in seiner Kindheit so schwer verwundet wurde, wie Guggenheim angeblich war, würde normalerweise Situationen vermeiden, in denen er zurückgewiesen und wieder verlassen werden könnte.

Das wird ihre Hauptmotivation: die verzweifelte Vermeidung des Verlassenwerdens, auch wenn dies bedeutet, letztlich selbstzerstörerische, oberflächliche, manchmal missbräuchliche sexuelle Beziehungen mit emotional nicht verfügbaren Partnern einzugehen.

Meine eigene Vermutung ist, dass einige ihrer seriellen Begegnungen in dem Maße, in dem sie tatsächlich "rein sexuell" waren (was ich bezweifle), möglicherweise in Richtung Oberflächlichkeit geschwenkt sind und daher auf lange Sicht keine wesentliche Bedeutung hatten. Und, was noch wichtiger ist, dass ihre sexuelle Promiskuität von Natur aus zwanghaft, defensiv und vermeidend war. Eine Form dessen, was Freud berühmt nannte Wiederholungszwang : Eine unbewusste Nachstellung eines Erwachsenen, die Liebe sucht, aber von ihren emotional und physisch nicht erreichbaren Eltern abgelehnt, unbeachtet und verlassen wird.

Eine selbstzerstörerische narzisstische Abwehr gegen ein tief sitzendes Gefühl der Unsicherheit und Lieblosigkeit. Eine neurotische, ständige Hinwendung zu ihren Liebhabern wegen etwas, von dem sie glaubte, etwas verpasst zu haben. Oder für einen Aspekt ihrer eigenen Persönlichkeit, den sie nicht akzeptieren oder vollständig entwickeln konnte oder wollte, das "männliche" Element in ihrer Psyche nannte Jung das Animus. Ihre wiederholten Schwangerschaften (die ein kreatives Potenzial darstellen) und anschließende Abtreibungen könnten zum Beispiel als Symbol für ihre eigenen abgebrochenen Bemühungen verstanden werden, selbst Künstlerin zu werden.

Das alles ist für mich jedenfalls kein moralisches Urteil, sondern ein rein klinisches. Wenn Frau Guggenheim mit ihrem Lebensstil zufrieden war, wenn es für sie funktionierte, wer bin ich (oder sonst jemand), um zu sagen, dass es pathologisch, unmoralisch oder falsch war? Aber wenn sie oder jemand wie sie in meinem Büro auftaucht, unglücklich, unzufrieden, verzweifelt und auf der Suche nach psychologischer Hilfe, müssen wir uns ihre sich wiederholenden Beziehungsmuster, ihre Bedeutung und ihren Ursprung und ihre negativen Auswirkungen genau ansehen ihr Selbstwertgefühl, ihre Integrität und ihre Stimmung.

Wir müssten herausfinden, was sie in Bezug auf Beziehungen wirklich will, anstatt wie sie ihr Sexualverhalten rationalisiert und vergrößert. Und wir müssten untersuchen, wie das, was ihr in der Vergangenheit passiert ist, sie damals zutiefst beeinflusst hat – und sie auch heute noch beeinflusst. Wir müssten uns dem stellen, was Dr. May das nannte daimonic, was in diesem Fall wahrscheinlich ihre unterdrückten oder dissoziierten Gefühle von Verletzung, Verlassenheit, Ablehnung, Traurigkeit, Wut und Wut gegenüber ihren Eltern selbst einschließen würde. Und möglicherweise ihre eigene unterdrückte Kreativität.

Seit der daimonic (ähnlich wie Jungs Konzept der Schatten) per definitionem stärker und destruktiver wird, je länger sie verdrängt oder dissoziiert wird, die Kontrolle über die gesamte Persönlichkeit an sich reißt oder sie übernimmt, könnte man erwarten, dass eine frühere Vorgeschichte von manchmal religiös motivierter sexueller Abstinenz oder chronischer Unterdrückung des Sexualtriebs bei Promiskuität oder Nymphomanie. Dies hängt mit Nietzsches Vorstellung von der "Rückkehr des Verdrängten" zusammen.

Ich habe keine Ahnung, ob Frau Guggenheim eine solche Vorgeschichte hatte. Aber mein Punkt ist, dass sowohl psychodynamisch als auch existenziell gesprochen der übermäßige "Sexualtrieb" einer solchen Person symptomatisch für weit mehr sein kann als für eine intrinsische, biologische Motivation, wie Sie vorschlagen. Um Freud zu paraphrasieren, ist eine Zigarre manchmal nur eine Zigarre. Aber manchmal ist es mehr als eine Zigarre.

Was die Bedeutungsfrage angeht, die für Mays existenzielle Psychotherapie so zentral ist, sagen Sie, dass Frau Guggenheims "Promiskuität" (Ihr Begriff) tatsächlich von Bedeutung für sie war und eine primäre Bedeutungsquelle in ihrem Leben darstellte. Du könntest Recht haben. Aber was bedeutete es ihr wirklich? Dass sie einen Mann verführen konnte? Dass sie begehrenswert war? Dass sie liebenswert war? Dass sie es wert war, geliebt zu werden? Warum fand sie es notwendig, so unaufhörlich von Mann zu Mann zu huschen? War sie damit glücklich? Oder litt sie? Einsam? Frustriert? Und warum liebte sie gerade Künstler so sehr? Offensichtlich hatte sie eine tiefe Liebe und Wertschätzung für Kunst.

In den 1920er Jahren lebte sie in Paris viele Jahre lang einen durch und durch böhmischen Lebensstil in Gesellschaft von kämpfenden Künstlern und heiratete Jahrzehnte später Max Ernst, mit dem sie mehrere Jahre verheiratet blieb. Aber zu dem Schluss zu kommen, dass sie sich einfach wegen ihres ungewöhnlich starken Sexualtriebs so verhielt, wie sie es tat, erklärt wenig, wenn überhaupt, zum Beispiel, warum sie ihren sexuellen Appetit in einer traditionelleren, monogamen Beziehung nicht hätte befriedigen können. Und zu dem Schluss zu kommen, dass sie promiskuitiv war, weil sie sich nicht wirklich um ihre "Ehre" oder ihr soziales Ansehen kümmerte, wäre für mich ebenso wenig überzeugend. Letztlich dient Sex in solchen Fällen als symbolischer Ersatz für die Liebe. Und das macht es so bedeutungsvoll.

Seltsamerweise ist die daimonic (ähnlich der "Kraft" in der Krieg der Sterne saga) scheint mit Frau Guggenheim stark gewesen zu sein. Daher ihre selbstberichtete sexuelle Vitalität und Leidenschaft. Für mich stellt dies eine positive Prognosequalität dar. Rollo May bestand darauf, dass es beim Daimonic nicht nur um Destruktivität, Pathologie und Böses geht, sondern auch positiv, konstruktiv und kreativ sein kann. Es geht darum, wie wir das Daimonic kanalisieren. Was wir damit machen. Wie wir es verwenden. Hier ist, was er in seinem kurzen Vorwort zu meinem Buch schrieb: "Der Daimonic (anders als der dämonisch, die lediglich destruktiv ist) beschäftigt sich ebenso mit Kreativität wie mit negativen Reaktionen. . . . Das heißt, Konstruktivität und Destruktivität haben dieselbe Quelle in der menschlichen Persönlichkeit."

Für Mai ist diese Quelle die daimonic oder "menschliches Potenzial". Peggy Guggenheim hat ihre dämonische Energie offenbar in ihre Liebe zur Kunst und ihre Liebeskunst sublimiert oder entladen. Seit der daimonic verlangt nach einem Ausdruck, hätte sie ihre Lebenskraft nicht auf Kunst und Liebe gelenkt, hätte sie sie nur verdrängt oder unterdrückt, um einen konventionelleren und anständigeren Lebensstil zu führen, wäre sie vielleicht in Verzweiflung geraten, oder das Dämonische hätte herauskommen können destruktiv, negativ oder sogar gewaltsam. Es kann also gut sein, dass für Frau Guggenheim sexuelle Promiskuität die bestmögliche und am wenigsten destruktive Wahl war. Das heißt, es fehlt an einer guten Psychotherapie.


Immunität gegen Infektionen

Iii) Abwehr von Ektoparasiten

Ektoparasiten sind oft Gliederfüßer, die die äußere Oberfläche eines Wirts angreifen. Die gewöhnliche Zecke ist beispielsweise der Träger des extrazellulären Bakteriums Borrelien burgdorferi verantwortlich für Lyme-Borreliose. Die Bakterien werden in den Wirt eingebracht, wenn die Zecke ihn sticht, um eine Blutmahlzeit zu erhalten. An der Bissstelle sammeln sich zahlreiche Basophile, Eosinophile und Mastzellen an, um sowohl die angreifenden Bakterien als auch die Zecke abzuwehren. Es wird angenommen, dass Zecken größere Schwierigkeiten haben, die Blutgefäße des Wirts zu lokalisieren, wenn die Degranulation von Mastzellen Substanzen freisetzt, die die Gefäßpermeabilität erhöhen. Einige Ektoparasiten werden mit den gleichen Strategien bekämpft, die gegen Helminthenwürmer wirksam sind. Antipathogenes IgE, das an die Oberfläche von Basophilen und Mastzellen gebunden ist, ist entscheidend für die Wirtsabwehr gegen solche Eindringlinge. Zum Beispiel entwickeln Menschen, denen eine ausreichende Anzahl von Basophilen und Eosinophilen fehlt, Krätze, einen schweren, juckenden Hautausschlag, der durch die Milbe verursacht wird Sarcoptes scabiei. Über die molekularen Details der Immunantwort auf Ektoparasiten bleibt noch viel zu klären.

HINWEIS: Die Beteiligung von Th2-Reaktionen an der Abwehr von Ektoparasiten beruht auf dem unerwarteten Befund einer erhöhten Demodex Hautinfektionen bei Mäusen, denen sowohl CD28 als auch STAT6 fehlen. CD28 ist ein wichtiger Kostimulator der Th-Zell-Aktivierung, und STAT6 ist der Transkriptionsfaktor, der für die IL-4-Produktion durch diese Zellen benötigt wird.


Selbstzerstörerisches Verhalten in Zellen kann der Schlüssel zu einem längeren Leben sein

Tief im Inneren sind wir alle Kannibalen. Unsere Zellen verschlingen sich ständig selbst, zerkleinern ihre eigenen komplexen Moleküle und recyceln sie zu neuen Teilen. Viele Details unserer endlosen Selbstzerstörung sind erst in den letzten Jahren ans Licht gekommen. Und zur Überraschung vieler Wissenschaftler tauchen jetzt Verbindungen zwischen diesem inneren Kannibalismus und Krankheiten wie Alzheimer und Krebs auf.

„Es hat eine Explosion gegeben“, sagte Daniel Klionsky von der University of Michigan. „Plötzlich sehen Forscher in verschiedenen Bereichen einen Zusammenhang.“

Tatsächlich kann dieser Kannibalismus, wie Dr. Klionsky in einem online veröffentlichten Artikel in Trends in Cell Biology schrieb, unsere Lebensdauer verlängern. Die Erhöhung der Fähigkeit unseres Körpers, sich selbst zu zerstören, kann uns paradoxerweise zu einem längeren Leben führen.

Unsere Zellen bauen zwei Arten von Recyclingfabriken auf. Eine Art, bekannt als das Proteasom, ist eine winzige Ansammlung von Proteinen. Es schlürft einzelne Proteine ​​wie ein Kind, das an einem Stück Spaghetti lutscht. Im Proteasom angekommen, wird das Protein in seine Bausteine ​​zerlegt.

Für größere Abbrucharbeiten sind unsere Zellen auf eine größere Fabrik angewiesen: eine riesige Blase voller giftiger Enzyme, bekannt als Lysosom. Lysosomen können große Strukturen zerstören, wie Mitochondrien, die wurstförmigen Säcke in Zellen, die Treibstoff erzeugen. Um ein Mitochondrium zu verschlingen, wickelt eine Zelle es zunächst in eine tuchartige Membran, die dann zu einem Lysosom transportiert wird. Das Leichentuch geht nahtlos in das Lysosom über, das dann das Mitochondrium auseinanderreißt. Seine Überreste werden durch Kanäle auf der Oberfläche des Lysosoms wieder ausgespuckt.

Lysosomen sind vielseitige Abfallbeseitiger. Neben der Aufnahme von umhülltem Material können sie auch einzelne Proteine ​​durch spezielle Portale an ihrer Oberfläche aufnehmen. Lysosomen können sogar einen mundähnlichen Vorsprung aus ihrer Membran ausfahren und Zellteile abkauen.

Die zerkleinerten Trümmer, die aus den Lysosomen strömen, sind kein nutzloser Abfall. Eine Zelle verwendet das Material, um neue Moleküle aufzubauen und sich aus alten Teilen nach und nach neu zu erschaffen. „Alle drei Tage hat man im Grunde ein neues Herz“, sagt Dr. Ana Maria Cuervo, Molekularbiologin am Albert Einstein College of Medicine.

Diese Selbstzerstörung mag wie eine rücksichtslose Verschwendung von Zeit und Energie erscheinen. Dennoch ist sie überlebenswichtig, und zwar in vielerlei Hinsicht. Proteasomen zerstören bestimmte Proteine ​​schnell, sodass sie nur etwa eine halbe Stunde überleben. Diese Geschwindigkeit ermöglicht es den Zellen, die Konzentrationen der Proteine ​​​​genau zu kontrollieren. Durch die Optimierung der Zerstörungsrate kann die Anzahl von Proteinen jeder Art schnell erhöht oder gesenkt werden.

Lysosomen, die sich langsamer ernähren als Proteasomen, erfüllen verschiedene, nicht weniger wichtige Funktionen. Sie ermöglichen es den Zellen, weiterhin neue Moleküle aufzubauen, auch wenn sie nicht ständig mit Rohstoffen aus der Nahrung versorgt werden. Lysosomen verschlingen auch ölige Tröpfchen und Stärkespeicher und setzen Energie frei, die Zellen verwenden können, um den Aufbau neuer Moleküle anzutreiben.

„Wenn Sie zwischen Mittag- und Abendessen keinen Snack zu sich nehmen“, sagte Dr. Cuervo, „müssen Sie Ihre Lysosomen aktivieren, um Nährstoffe zu erhalten.“

Lysosomen werden noch aktiver, wenn das Abendessen nicht kommt, und ein kurzfristiger Hunger wird zu langfristigem Hunger. Zellen reagieren auf Hungersnot, indem sie nur eine kleine Anzahl wichtiger Moleküle herstellen und den Rest mithilfe von Lysosomen zerstören. „Wenn die Zeiten gut sind, machen Sie alles“, sagte Dr. Klionsky. „Konzentrieren Sie sich in mageren Zeiten auf das, was Sie brauchen. Alles andere kannst du loswerden.“

Diese Überlebensstrategie, bekannt als Autophagie („sich selbst essen“), entwickelte sich vor über zwei Milliarden Jahren bei unseren Vorfahren. Heute sind alle Tiere darauf angewiesen, um Hungersnöte zu überstehen, ebenso wie Pflanzen, Pilze und einzellige Protozoen.

Das große Alter der Autophagie hat Wissenschaftlern geholfen, die Gene zu entdecken, die dies beim Menschen möglich machen. Anstatt hungernde Menschen zu untersuchen, führten sie Mutationen in Hefen ein und beobachteten dann, welche Stämme ohne Nahrung nicht mehr überleben könnten. In vielen Fällen, entdeckten die Wissenschaftler, betrafen die Mutationen, die Hefe anfällig machten, Gene, die an der Autophagie beteiligt sind. Anschließend konnten sie im menschlichen Genom nahezu identische Versionen dieser Gene finden.

Der Schutz des Menschen vor Lysosomen ist nicht nur bei Hungersnöten wichtig. Es ist auch direkt nach der Geburt wichtig. Wenn Babys ihre Mütter verlassen, brauchen sie viel Energie, damit sie ihren Körper selbstständig betreiben können. Aber diese Forderung kommt genau in dem Moment, in dem Babys keine Nahrung mehr durch die Nabelschnur bekommen. Japanische Wissenschaftler haben herausgefunden, dass Lysosomen bei Mäusen gleich nach der Geburt auf Hochtouren laufen. Nach ein oder zwei Tagen, wenn sie mit dem Stillen beginnen, sinkt die Autophagierate wieder auf den Normalwert.

Als die Wissenschaftler Mäuse so manipulierten, dass sie ihre Lysosomen bei der Geburt nicht verwenden konnten, starben die neugeborenen Mäuse fast sofort an Hunger.

Auch wenn Sie Ihr Leben lang ständig mit Nahrung versorgt werden, verlassen Sie sich noch aus einem anderen Grund auf die Autophagie: um die Moleküle in Ihren Zellen in gutem Zustand zu halten. Zellen produzieren viele defekte Moleküle. Sie lesen zum Beispiel Gene falsch und falten Proteine ​​falsch. Selbst ein perfekt gefertigtes Molekül bleibt nicht lange perfekt. "Proteine ​​werden mit der Zeit schlecht", sagte Dr. Klionsky. "Sie altern, und sie verschleißen."

Wenn Proteine ​​und andere Moleküle schlecht werden, können sie beginnen, die komplizierten chemischen Reaktionen zu verkleben, von denen das Überleben einer Zelle abhängt. Die Zelle erkennt defekte Teile und markiert sie zur Zerstörung. Experimente an Fliegen zeigen den Schaden, der entstehen kann, wenn Zellen das Alte nicht wegräumen und das Neue einbringen können. Gentechnisch veränderte Fliegen mit defekten Lysosomen beginnen, abnorme Proteinklumpen in ihren Zellen anzusammeln. Die Klumpen bauen sich vor allem in ihren Neuronen auf, die dadurch absterben.

Der belgische Biochemiker Christian de Duve entdeckte 1955 die Lysosomen, für die er später den Nobelpreis erhielt. 1963 entdeckten Wissenschaftler, dass ein genetischer Defekt in Lysosomen für eine Krankheit namens Pompe-Krankheit verantwortlich ist, die Herz und Muskeln schwächt. Den Erkrankten fehlt ein Protein, das Lysosomen zum Abbau von Energiespeichern benötigen. Heute sind über 50 Erkrankungen als Folge des einen oder anderen Defekts in Lysosomen bekannt. Ärzte können heute einige dieser Krankheiten behandeln, indem sie die Menschen mit den ihnen fehlenden Proteinen versorgen.

In den letzten Jahren haben Wissenschaftler auch Beweise für die Autophagie bei der Vorbeugung einer viel breiteren Palette von Krankheiten gefunden. Viele Erkrankungen, wie die Alzheimer-Krankheit, sind das Ergebnis bestimmter Arten von Proteinen, die Klumpen bilden. Lysosomen können diese Klumpen verschlingen, bevor sie Schaden anrichten, und so den Ausbruch von Krankheiten verlangsamen.

Lysosomen können auch vor Krebs schützen. Wenn Mitochondrien alt werden, stoßen sie geladene Moleküle ab, die in einer Zelle verheerende Schäden anrichten und zu potenziell krebserregenden Mutationen führen können. Durch das Auffressen defekter Mitochondrien können Lysosomen die Wahrscheinlichkeit verringern, dass Zellen ihre DNA schädigen. Viele Wissenschaftler vermuten, dass es kein Zufall ist, dass Brustkrebszellen häufig Gene für die Autophagie fehlen. Die Gene wurden möglicherweise versehentlich gelöscht, als eine Brustzelle geteilt wurde. Da die Nachkommen der Zelle nicht in der Lage sind, defekte Mitochondrien zu beseitigen, werden sie anfälliger für Mutationen.

Leider verlieren unsere Zellen mit zunehmendem Alter ihre kannibalischen Fähigkeiten. Der Rückgang der Autophagie kann ein wichtiger Faktor für die Zunahme von Krebs, Alzheimer und anderen Erkrankungen sein, die im Alter häufig auftreten. Da unser Körper nicht in der Lage ist, den Zellmüll zu beseitigen, beginnt er zu versagen.

Wenn sich diese Hypothese als richtig herausstellt, kann der Alterungsprozess möglicherweise durch eine Erhöhung der Autophagie verlangsamt werden. So ist zum Beispiel seit langem bekannt, dass Tiere, die sich streng kalorienarm ernähren, viel länger leben können als Tiere, die so viel wie möglich fressen. Neuere Forschungen haben gezeigt, dass eine Kalorienrestriktion die Autophagie bei Tieren erhöht und hoch hält. Die Tiere scheinen auf ihre kalorienarme Ernährung zu reagieren, indem sie sich wie bei Hungersnöten von ihren eigenen Zellen ernähren. Dabei bauen ihre Zellen möglicherweise auch mehr defekte Moleküle ab, sodass die Tiere langsamer altern.

Einige Wissenschaftler untersuchen, wie man die Autophagie direkt manipulieren kann. Dr. Cuervo und ihre Kollegen haben beispielsweise beobachtet, dass Lysosomen in der Leber alter Mäuse auf ihrer Oberfläche weniger Portale zur Aufnahme defekter Proteine ​​produzieren. Also haben sie Mäuse so konstruiert, dass sie Lysosomen mit mehr Portalen produzieren. They found that the altered lysosomes of the old experimental mice could clear away more defective proteins. This change allowed the livers to work better.

“These mice were like 80-year-old people, but their livers were functioning as if they were 20,” Dr. Cuervo said. “We were very happy about that.”

Andrea Ballabio, the scientific director of Telethon Institute of Genetics and Medicine in Naples, Italy, and his colleagues have found another way to raise autophagy. By studying the activity of genes that build lysosomes, they discovered that at least 68 of the genes are switched on by a single master protein, known as TFEB.

When Dr. Ballabio and his colleagues engineered cells to make extra TFEB, the cells made more lysosomes. And each of those lysosomes became more efficient. The scientists injected the cells with huntingtin, a protein that clumps to cause the fatal brain disorder Huntington’s disease. The cells did a much better job of destroying the huntingtin than normal cells.

“This is a very good sign,” Dr. Ballabio said. “We’re very excited because this network of genes may apply to a number of diseases.”

Dr. Ballabio and other researchers are now investigating ways in which they can increase autophagy with drugs or diets — raising the number of portals on lysosomes, for example, or causing cells to make extra TFEB. But developing such treatments will require a sophisticated understanding of autophagy. After all, autophagy is a potent force for destruction, and if lysosomes are accidentally ripped open, their toxic enzymes can kill a cell.

As Dr. Klionsky, of the University of Michigan, said, “You can’t just turn this on and let it go.”


Brief Interventions and Brief Therapies for Substance Abuse.

Humanistic and existential psychotherapies use a wide range of approaches to case conceptualization, therapeutic goals, intervention strategies, and research methodologies. They are united by an emphasis on understanding human experience and a focus on the client rather than the symptom. Psychological problems (including substance abuse disorders) are viewed as the result of inhibited ability to make authentic, meaningful, and self-directed choices about how to live. Consequently, interventions are aimed at increasing client self-awareness and self-understanding.

Whereas the key words for humanistic therapy are Annahme und Wachstum, the major themes of existential therapy are client responsibility und Freiheit. This chapter broadly defines some of the major concepts of these two therapeutic approaches and describes how they can be applied to brief therapy in the treatment of substance abuse disorders. A short case illustrates how each theory would approach the client's issues. Many of the characteristics of these therapies have been incorporated into other therapeutic approaches such as narrative therapy.

Humanistic and existential approaches share a belief that people have the capacity for self-awareness and choice. However, the two schools come to this belief through different theories. The humanistic perspective views human nature as basically good, with an inherent potential to maintain healthy, meaningful relationships and to make choices that are in the interest of oneself and others. The humanistic therapist focuses on helping people free themselves from disabling assumptions and attitudes so they can live fuller lives. The therapist emphasizes growth and self-actualization rather than curing diseases or alleviating disorders. This perspective targets present conscious processes rather than unconscious processes and past causes, but like the existential approach, it holds that people have an inherent capacity for responsible self-direction. For the humanistic therapist, not being one's true self is the source of problems. The therapeutic relationship serves as a vehicle or context in which the process of psychological growth is fostered. The humanistic therapist tries to create a therapeutic relationship that is warm and accepting and that trusts that the client's inner drive is to actualize in a healthy direction.

The existentialist, on the other hand, is more interested in helping the client find philosophical meaning in the face of anxiety by choosing to think and act authentically and responsibly. According to existential therapy, the central problems people face are embedded in anxiety over loneliness, isolation, despair, and, ultimately, death. Creativity, love, authenticity, and free will are recognized as potential avenues toward transformation, enabling people to live meaningful lives in the face of uncertainty and suffering. Everyone suffers losses (e.g., friends die, relationships end), and these losses cause anxiety because they are reminders of human limitations and inevitable death. The existential therapist recognizes that human influence is shaped by biology, culture, and luck. Existential therapy assumes the belief that people's problems come from not exercising choice and judgment enough--or well enough--to forge meaning in their lives, and that each individual is responsible for making meaning out of life. Outside forces, however, may contribute to the individual's limited ability to exercise choice and live a meaningful life. For the existential therapist, life is much more of a confrontation with negative internal forces than it is for the humanistic therapist.

In general, brief therapy demands the rapid formation of a therapeutic alliance compared with long-term treatment modalities. These therapies address factors shaping substance abuse disorders, such as lack of meaning in one's life, fear of death or failure, alienation from others, and spiritual emptiness. Humanistic and existential therapies penetrate at a deeper level to issues related to substance abuse disorders, often serving as a catalyst for seeking alternatives to substances to fill the void the client is experiencing. The counselor's empathy and acceptance, as well as the insight gained by the client, contribute to the client's recovery by providing opportunities for her to make new existential choices, beginning with an informed decision to use or abstain from substances. These therapies can add for the client a dimension of self-respect, self-motivation, and self-growth that will better facilitate his treatment. Humanistic and existential therapeutic approaches may be particularly appropriate for short-term substance abuse treatment because they tend to facilitate therapeutic rapport, increase self-awareness, focus on potential inner resources, and establish the client as the person responsible for recovery. Thus, clients may be more likely to see beyond the limitations of short-term treatment and envision recovery as a lifelong process of working to reach their full potential.

Because these approaches attempt to address the underlying factors of substance abuse disorders, they may not always directly confront substance abuse itself. Given that the substance abuse is the primary presenting problem and should remain in the foreground, these therapies are most effectively used in conjunction with more traditional treatments for substance abuse disorders. However, many of the underlying principles that have been developed to support these therapies can be applied to almost any other kind of therapy to facilitate the client-therapist relationship.


Personality Profile and Behavior

Since 1992, a series of studies have been carried out in the Czech Republic comparing the personality characteristics of individuals who have anamnestic antibodies to T. gondii, and are thus assumed to have a latent infection, and those without such antibodies. The personality questionnaires used in these studies have been Cattell's 16-personality factor (16PF) questionnaire 2–6 and Cloninger's Temperament and Character Inventory (TCI) personality test. 7, 8

The subjects tested with Cattell's 16PF have included students and faculty in the Department of Biology at Charles University (n = 243, 200, 107, and 255 in various studies), military conscripts (n = 475), blood donors (n = 55, 268, 190), individuals known to have had symptomatic toxoplasmosis in the past (n = 190 and 230), and women tested for toxoplasmosis during pregnancy (n = 191).

Consistent and significant differences in Cattell's personality factors were found between Toxoplasma-infected and -uninfected subjects in 9 of 11 studies, and these differences were not the same for men and women. After using the Bonferroni correction for multiple tests, the personality of infected men showed lower superego strength (rule consciousness) and higher vigilance (factors G and L on Cattell's 16PF). Thus, the men were more likely to disregard rules and were more expedient, suspicious, jealous, and dogmatic. The personality of infected women, by contrast, showed higher warmth and higher superego strength (factors A and G on Cattell's 16PF), suggesting that they were more warm hearted, outgoing, conscientious, persistent, and moralistic. Both men and women had significantly higher apprehension (factor O) compared with the uninfected controls.

The subjects tested with Cloninger TCI (5 studies) have included military conscripts (n = 857), blood donors (n = 205 and 85), and university students (n = 163 and 87). In 3 of these 5 studies, both men and women showed a decrease in the novelty-seeking factor on the Cloninger TCI. 7, 8

In general, differences in personality factors were greater in subjects in older age groups. In order to ascertain whether there was any correlation between personality change and duration of infection, personality test (16PF) data were available on 190 men and 230 women in whom acute toxoplasmosis had been diagnosed in the previous 14 years. After the age of subjects was controlled for, superego strength (factor G) was found to significantly decrease in men (P = 0.017, T-test, 1 tailed) 3 and increase in women (P = 0.010, T-test, 1 tailed) 6 in relation to the duration of infection.

Differences in behavior between infected and uninfected subjects were also examined using a panel of simple behavioral tests. For example, experiments designed to measure suspiciousness rated the person's willingness to taste a strange liquid, to let one's wallet be controlled by the experimenter, and to put one's signature on an empty sheet of paper. Similarly, experiments designed to measure self-control rated whether the person came early or late for the testing, how accurate the person's guess was as to the contents of his or her own wallet, the time used to answer the computerized questionnaire, and the person's knowledge of social etiquette. The composite behavioral factors Self-Control and Clothes Tidiness, analogous to Cattell factors Q3 (perfectionism) and G (superego strength), showed a significant effect of the toxoplasmosis–gender interaction, with infected men scoring significantly lower than uninfected men and a trend in the opposite direction for women. The effect of the toxoplasmosis–gender interaction on the composite behavioral variable “Relationships” (analogous to factor A, warmth) approached significance infected men scored significantly lower than uninfected men, whereas there was no difference among women. 9 All ratings were done by raters blind to the person's T. gondii infection status.


Ectoparasites

As explained above, these parasites live on the outside of the body. An example of such parasite is fleas.

  • Bedbug: These are common parasites that can affect the skin and also affect vision. They are not restricted to specific parts of the world as they are evenly spread across all geographical locations. Sharing bedding and clothing with an infected person can spread infection. You can find them in may some hotel rooms and in newly rented accommodation.
  • Body lice: These are another widespread parasite that is found worldwide. A body lice infection can spread through skin-to-skin contact, sexual activity, and sharing bedding or clothing.
  • Crab lice: These are a common parasite that affects the eyelashes and pubic area. They spread through skin-to-skin contact, sexual activity, and sharing clothing or bedding.
  • Demodex: These are parasites that affect the eyelashes and eyebrow. They can be found all over the world and can spread quickly via prolonged skin contact.
  • Scabies: This is a parasite that affects the skin. It is not specific to geographic location and can be spread through skin-to-skin contact, sexual activity, and sharing bedding or clothing.
  • Screwworm: This is a parasite that is transmitted by a fly, and can affect wounds and skin. It is mostly found in North Africa and Central America.
  • Head lice: These are parasites that live on the scalp and attack the hair follicles. They are not specific to geographic locations, and quickly spread through head-to-head contact. Contact with their saliva causes itching.

How Religion Impacts on Human Behavior

History informs us that every religion known to, and practiced by man has a set of principles and rules to follow. Whether God created man or man invented gods, religious beliefs have for centuries impacted on society, and so, on human behavior. No doubt the rules were designed to encourage ethical and moral behavior, but as always, these have been bent, altered and misinterpreted so that goodness has not always been the outcome of religious beliefs. Some behaviors run contrary to the ethics of the religion, with disastrous effects.

That has always been so, those interpretations that lead to extreme behaviors in the name of religion. The Spanish Inquisition, Bloody Mary Tudor executing Protestants, the Salem Witch Hunts, the Holocaust, right up to the Islamic Jihads of today – all manifestations of the impact of religion on human behavior. But the true purpose of any religious system is not to murder and destroy “un-believers,” but to provide a set of tenets to live by that will make the individual a better person, thus helping society to improve, as each person contributes to the common good. When this happens, the positive impact of religion is felt.

For many, the Christian tenets laid down in the Bible and the Ten Commandments provide an ethical and moral frame-work. These are designed to help the individual to achieve goodness and so behave well. As mentioned previously, similar rules apply throughout any faith. If we consider Buddhism, then we understand how our behavior would be driven never to hurt another creature, to do good and never evil. In Taoism, we find a “letting go” of all that is self-serving or damaging to ourselves or others. So if a person is a true believer, adhering to the rules of their chosen faith, then the end result should ideally be behavior that is morally good and beneficial to all fellow creatures.

Sadly, not all religious believers stick to the true meaning of the rules, preferring to bend them to their own ends. But it has to be said that most people are basically good, with only a very few seeking to do damage in the name of a faith or god. If the majority are good people, just striving to do the right thing, according to their religion, then this positive approach impacts on their behavior. It then goes further by encouraging others, even non-believers, to try to work from a moral standpoint. The outcome is a better society for all. Or so we can hope.


Diskussion

Is it reasonable to expect that latent infection with T. gondii could have an effect on human behavior and possibly even transcultural differences 15? The studies reviewed suggest that T. gondii may have subtle effects on personality and psychomotor performance. If so, this would be consistent with the effects of T. gondii on rodent behavior, as described in the accompanying article by Webster.

In the rodent model, the effects of T. gondii are best explained in evolutionary terms by the manipulation hypothesis, ie, the parasite changes the behavior of the rodent in such a way as to increase the chances of the parasite's getting into a feline and completing its life cycle. Humans are dead-end hosts for T. gondii, because the chances that a human being will be eaten by a feline are infinitesimally small. Among our primate ancestors, however, this was not always the case, 16 as suggested also by contemporary studies of the frequency with which monkeys and apes are eaten by large felines in Africa. For example, a study performed in the Ivory Coast confirmed that primates account for a large proportion of leopards' diet and revealed the predation pressure exerted by large felines on 8 different monkey and 1 chimpanzee species. 17 In addition, parasites are not aware that they have entered dead-end hosts, so they are likely to exert whatever effects they do in any host. In this regard, it is interesting to consider the increase in traffic victims among T. gondii–infected humans as a contemporary example of manipulation activity of a parasite. It is also possible that the effects of the parasite are not due to the manipulation in an evolutionary sense but merely due to neuropathological or neuroimmunological effects of the parasite's presence.

Alternate explanations for the effects of T. gondii on humans cannot be ruled out. It is possible, eg, that individuals with certain personality characteristics behave in a manner that makes it more likely that they will become infected. For example, it was found that specific risk factors for Toxoplasma infection, such as contact with cats and the eating of raw or undercooked meat, were also related to some of Cattell's personality factors. However, these personality factors were different from those related to Toxoplasma Infektion. 4 Confounding factors must also be considered as possible explanations. For example, in some countries, infection with T. gondii occurs more commonly in rural areas that is also where individuals are likely to have less education and consequently score lower on tests of verbal intelligence. 18 This can produce a spurious association between T. gondii infection and intelligence.

If latent T. gondii infections are exerting effects on human personality characteristics and behavior, what is the possible mechanism? Es ist bekannt, dass T. gondii increases dopamine in rodents 19 and also that treating the rodents with a selective dopamine uptake inhibitor differentially alters the behavior of the infected and uninfected rodents. 20 Also the observed low level of novelty seeking in humans infected with Toxoplasma or cytomegalovirus is supposedly associated with high dopamine levels in the ventral midbrain. 7, 8 The mechanism of the dopamine increase by T. gondii is not known but may involve the inflammatory release of dopamine by increasing cytokines such as interleukin-2. 21, 22 The dopamine imbalance between the mesolimbic and mesocortical regions in the brain is suspected to play a role in the development of schizophrenia, 23, 24 which could explain the observed association between schizophrenia and toxoplasmosis (see related articles in this issue of Schizophrenia Bulletin).

It is also possible that differences in the level of testosterone may be responsible for the observed behavioral differences between Toxoplasma-infected and Toxoplasma-free subjects. A lower second- to fourth-digit length ratio, 25 greater body height in men, 25 longer duration of pregnancy, 26 and higher sex ratio (ie, more male births) 27 suggest that Toxoplasma-infected subjects have a higher level of testosterone. High levels of steroid hormones have been associated with lower cellular immunity. 28, 29 Thus, the most parsimonious explanation of the observed high testosterone–toxoplasmosis association is a higher risk of Toxoplasma infection in subjects with higher levels of testosterone and therefore a weaker immunity. Alternatively, in an evolutionary sense, the behavioral changes induced by T. gondii could be side effects of the organism's increase in testosterone in order to impair the cellular immunity of the host and thus increase the chances of surviving in the host organism.

The results obtained during the past 15 years strongly suggest that latent toxoplasmosis influences the behavior not only of rodent hosts but also of humans. The neurophysiological mechanisms and practical effects of these behavioral changes, however, are still to be elucidated.

This research was supported by the Grant Agency of the Czech Republic 406/07/0581, 406/04/0097 and by the Czech Ministry of Education (grant 0021620828).


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