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Größe ist nicht alles


Der brasilianische Biologe sagt, dass das Konzept der Megafauna neben dem absoluten Gewicht auch die relativen Auswirkungen des Tieres auf sein Ökosystem berücksichtigen muss.

Megafauna kann als "die Menge der riesigen Tiere" übersetzt werden.

Obwohl diese Definition Dinosaurier umfassen kann, bezieht sich der Begriff am häufigsten auf alle großen prähistorischen Tiere, die mit der menschlichen Spezies lebten und am Ende der letzten Eiszeit verschwanden.


Laut einem brasilianischen Biologen muss nicht nur die Größe eines Tieres berücksichtigt werden, wenn es als Vertreter der sogenannten Megafauna betrachtet wird. Wir müssen auch den Kontext analysieren, in dem er lebt, und das Ausmaß seiner Auswirkungen auf dieses Umfeld. Ein terrestrisches Säugetier von wenigen Pfund, das in absoluten Zahlen als mittelgroß oder sogar klein gilt, sollte als ein Exemplar der Megafauna angesehen werden, wenn die Auswirkung seines Vorhandenseins auf ein kleines Ökosystem wie eine Insel auf einer Skala ähnlich ist. relativ zu den Auswirkungen von viel größeren Tieren aus breiteren Ökosystemen.
Mit anderen Worten, um als Mitglied der Megafauna zu gelten, muss ein Tier nicht unbedingt groß und schwer sein, sondern es muss sich auf seinen Standort auswirken. "Die mittelgroße Fauna eines Ökosystems ist die Megafauna eines anderen Ökosystems", verteidigt der Biologe Mauro Galetti von der Rio Claro State University (Unesp) diese relativistische Sicht auf das Konzept der Megafauna in einem wissenschaftlichen Aufsatz mit Der Amerikaner Dennis M. Hansen von der Stanford University und in der Zeitschrift Science veröffentlicht.

Die klassischen Definitionen von Megafauna betreffen kontinentale Tiere und befürworten, dass Tiere mit einem Gewicht von mehr als 44 Kilogramm oder nach Angaben anderer Autoren etwas mehr als eine Tonne in dieser Kategorie untergebracht werden können.

"Aber im Kontext einer Insel könnte ein 15-Pfund-Dodo als gigantisches Tier angesehen werden", kommentiert Galetti. Der vor 200 Jahren ausgestorbene Dodo (Raphus cucullatus) war ein flugunfähiger Vogel, der auf Mauritius lebte, einem kleinen indischen Archipel, der etwa einen Meter misst.
Der Begriff Magafauna bezieht sich fast augenblicklich auf die Geschichte des Aussterbens in verschiedenen Teilen der Welt riesiger Landwirbeltiere vor 50.000 bis 10.000 Jahren. In Südamerika sind große Säugetiere verschwunden, wie zum Beispiel riesige Erdfaultiere und Gonphotterien (Stegomastodon superbus), eine Art Mastodon von etwa 7.500 kg. Große pflanzenfressende Tiere werden in einem Ökosystem als wichtig angesehen, da sie dazu beitragen, die Samen großer Früchte zu verteilen. Sie spielen eine entscheidende Rolle bei der Erhaltung der Artenvielfalt und des genetischen Flusses einer Region.

Wenn ein großes Tier an einem bestimmten Ort ausstirbt und ein anderes, wenn auch kleineres, seine ökologische Rolle in diesem Ökosystem nicht übernehmen kann - es kann beispielsweise nicht mehr die Samen tragen, die das andere befördert -, kommt es zu einer Verarmung der Flora und Fauna. lokale Fauna.

Von Tonnen zu Pfund - Das Problem ist, dass historisch alles, was groß ist, vom Erdboden gewischt wird.

"Die Größe der frugivoren Tierarten ist rückläufig", kommentiert Galetti, ein Wissenschaftler zum Thema der Samenverbreitung in brasilianischen Biomen.

Auf den Inseln ist dieser Trend noch ausgeprägter als an Land.

Um dieses Problem zu veranschaulichen, analysierten der Unesp-Forscher und sein Stanford-Kollege, was mit großen fruchtfressenden Tieren in drei verschiedenen Arten von Ökosystemen geschah: in kontinentalen Gebieten (insbesondere in Südamerika) auf einer kontinentalen Insel (Madagaskar, in der Nähe) Ostafrikanische Küste) und eine ozeanische Insel (Mauritius). Sie stellten fest, dass der Gewichtsunterschied zwischen dem größten ausgestorbenen Wirbeltier, das jemals an diesen Orten lebte, und dem größten Tier, das immer noch an diesen Orten der Erde lebt, auf den Inseln viel größer ist als auf dem Kontinent. "In Südamerika liegt dieser Unterschied in der Größenordnung eines Ordens und auf einigen Inseln in der Größenordnung von zwei oder drei Ordens", sagte Galetti, der während einer Saison in Stanford als Postdoktorand bei New Borders ein naturwissenschaftliches Studium absolvierte. , von FAPESP.
Die Zahlen, die zeigen, was gesagt wurde. Das größte in Südamerika lebende Säugetier war die 7,5-Tonnen-Gonfoterie. Heute ist der Tapir mit etwa 300 Pfund. In Madagaskar, das immer als ökologisches Schutzgebiet in Erinnerung blieb, war das größte Tier in der Vergangenheit der Elefantenvogel (Aepyornis maximus), eine ausgestorbene Art von bis zu 450 Kilogramm. Es ist derzeit eine 10-Pfund-Schildkröte (Astrochelys Radiata). Das schwerste Tier, das jemals auf Mauritius herumgelaufen ist, war eine 100-Pfund-Schildkröte (Cylindraspis triserrata). Es ist jetzt die Fledermaus der Art Pteropus niger, auch Flughund genannt, die etwas mehr als ein halbes Kilo wiegt. Es sollte beachtet werden, dass das Aussterben der größten Tiere auf diesen Inseln ein neuerer Prozess ist (der letzten 2000 oder 3000 Jahre) als in Südamerika. In Bezug auf die Umwelt kann das Verschwinden der größten Tiere einen größeren Einfluss auf das Aussterben der größten Tiere haben Inselgebiete als auf den Kontinenten, weil es normalerweise weniger Arten auf ihnen gibt, die die ökologische Rolle ausgestorbener Vorfahren übernehmen können. Auf den Kontinenten gibt es trotz des Verschwindens der Megafauna und des Schrumpfens größerer Exemplare ein höheres Maß an ökologischer Redundanz zwischen Arten und mehr Tieren, die die Rolle anderer spielen können.
Aber die Jahre können auf die Fähigkeit der Kontinente zählen, im Vergleich zur klassischen Megafauna relativ kleine Tiere zu halten, die aber groß genug sind, um die ökologische Rolle größerer Vorfahren zu übernehmen. Die Wissenschaftler von Unesp und Stanford machten eine Projektion für die Zukunft, die nicht sehr ermutigend war. Wenn in den kommenden Jahren tatsächlich alle bedrohten Arten von frugivoren Tieren verschwinden, wird sich das extrem radikale Schrumpfen der Inselfauna auf den Kontinenten mit der gleichen Intensität wiederholen. Wenn dies tatsächlich eintritt, wird das größte fruchtfressende Tier in Südamerika die Guariba (Alouatta seniculus) sein, ein Primat von nur 9 kg, der 840-mal leichter ist als die ausgestorbene Gonfoterie. Leider war die Situation auf den Inseln in diesem hypothetischen Zukunftsszenario noch beunruhigender. Das größte Tier auf Mauritius wird laut Umfrage ein Vogel mit nur 9 Gramm sein.

Adaptiert von: Research Magazine Fapesp- 03/04/09

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